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Intervista ­| Eye Magazine: Guido Fuà sulla street photography

Un’intervista per Eye Magazine sulla street photography. “Guido sei un fotografo, blogger e insegnante molto esperto e impegnato considerando le tue varie attività. Siamo molto onorati di poter fare questa intervista con te!”

Per favore, per cominciare parlaci un po’ di te

Sono un fotografo autodidatta, che non ha mai preso lezioni di fotografia né ha lavorato come assistente. Tutto ciò che so nasce dall’esperienza, dall’osservazione dei grandi fotografi e dallo studio di ogni tipo di tecnica. Ma adesso i tempi sono cambiati e le scuole di fotografia aiutano a ridurre il lungo percorso di apprendimento. La fotografia è sempre stata un alibi nel profondo della mia anima: uno speciale passe partout che mi ha permesso di entrare e uscire da contesti culturali e sociali differenti. Mi permette di mettermi in contatto con tutti i tipi di persone e personalità, giustificando la mia intrusione o presenza in una dimensione a cui non appartenevo o in cui non dovevo essere.

Puoi raccontarci come hai scoperto la tua passione per la fotografia?

Posso dire che sento di avere in mano una macchina fotografica da allora. Mio padre era un dentista che aveva l’hobby della fotografia e di fare video di famiglia, i quali montava da solo con una moviola meccanica. Facevo foto già all’età di tredici anni, utilizzando una vecchia Yaschica 6×6 con mirino. Ai tempi del liceo, a sedici anni, ho montato la prima camera oscura. Qui ho consumato questa passione viscerale immerso nella luce rossa, a volte anche fino alle 5 del mattino, e poi andavo a scuola più tardi con una giustificazione auto-firmata. Oggi sono circa 42 anni che lavoro con immagini e fotocamere… che sento come se fosssero una naturale estensione del mio corpo.

Il tuo lavoro è un vivido mix tra quasi ogni genere di fotografia: dalle belle arti, alla moda, dai ritratti fino alla fotografia di strada. Mi chiedo se ci sia un genere in particolare che personalmente preferisci di più.Sì, sento la fotografia quasi come una sfida a 360 gradi (fatta eccezione per la fotografia sportiva e naturalistica che non ho mai praticato). Ma alla fine ritorno sempre sulla fotografia di ritratto: è in qualche modo la mia base per tutto. Ultimamente mi sto occupando anche di street photography, un genere che ha avuto un’esplosione moderna e rinnovata.

Credit photo: Guido Fuà
Da dove prendi l’ispirazione?

Devo essere onesto: i miei eroi fotografici non sono il grande Robert Frank o Henry Cartier Bresson, Robert Doisneau o Rene Burri come sarebbe forse ovvio per un amante della street photography occidentale. Il mio primo libro di fotografia è stato quello di Jeanloup Sieff, un autore tra moda ed erotismo. Quello di Helmut Newton è stato il secondo. Poi sono seguiti Robert Mapplethorpe e Herb Ritts per l’amore sensuale per il corpo umano, Irving Penn per l’espressione e i tratti caratteriali che è stato in grado di impostare nei suoi ritratti, Annie Leibovitz per la sua fiducia in se stessa nel ritrarre le celebrità. Ralph Gibson per il suo gioco grafico con le figure, Richard Avedon e Steve Mcurry per un certo tipo di ritratto antropologico e come precursori del close-up moderno.

Dati questi modelli di ispirazione è evidente la mia attrazione per il ritratto, la fotografia estetica e sensuale. D’altro canto, all’inizio l’incarnazione del reportage che avevo in mente era Sebastiao Salgado con il suo forte accento. Più tardi, dopo aver affinato i miei gusti, ho scoperto Gordon Parks, Alex Webb, David Alan Harvey, Tomasz Tomaszewski, Randy Olson.

Quali sono le differenze tra essere un fotografo professionista o “solo” un appassionato appassionato di fotografia?

Quest’ultimi possono divertirsi, nutrire la loro passione; i primi possono essere afflitti da aspetti della professione, che potrebbero essere molto lontani da ciò da cui nasce e su cui si basa la passione. Quando qualcuno lavora con la fotografia non è sempre tutto rosa e fiori! A meno che non si abbia un atteggiamento zen giapponese, ovvero: qualunque cosa accada, l’importante è cercare la perfezione, anche se si sta spazzando le strade. Pur avendo trascorso metà della mia attività fotografica sia nell’era analogica che in quella digitale, paradossalmente posso dire che oggi la fotografia analogica può essere campo per i veri amatori, mentre la fotografia digitale è un must per i professionisti.

Street photography
Credit photo: Guido Fuà
Puoi condividere con noi come ti sei interessato per la prima volta alla fotografia di strada?

Quando ho iniziato a lavorare come fotografo mi occupavo principalmente di ritratti di celebrità o di reportage su aspetti sociali legati a notizie attuali o di lunga data. Ma nel quotidiano ho potuto vedere qualcosa di più leggero, silenzioso e anonimo, quali agenzie o giornalisti. Così, seguendo la mia agenda di incarichi specifici, ho iniziato spontaneamente a raccogliere alcune immagini che ho chiamato “Collateral”.

Street photography black&white
Credit photo: Guido Fuà

Come conseguenza di una ripetuta separazione tra la fotografia come professione e la fotografia come strumento di espressione creativa, questi “sguardi di lato” erano visti come uno scatto improvviso degli occhi, attratti da un particolare incongruo e irrilevante, al lato del soggetto messo a fuoco, al di fuori del campo visivo. Il loro unico legame era quello di nascere da un impulso ribelle di una visione che distoglie lo sguardo dalla scena della routine professionale e dell’obbligo formale.

Sarebbero parte del genere ben radicato della street photography. Dove tutti possono gustare tutta la libertà e la profondità di espressione necessarie. La street photography proietta sempre la “verità” che esiste nella società, nella strada, nella vita delle persone.

Cosa rende la street photohraphy giapponese diversa da quella presente in altre parti del mondo?

So che vai spesso in Giappone e mi è stato detto che ci sono alcuni fatti interessanti, o meglio differenze, sulla street photography giapponese. A questa domanda ci vorrebbe un intero saggio come risposta. Come gaijin, (parola non molto carina che indica lo straniero come un alieno) ho vissuto Tokyo come se fosse il paradiso degli street photographer! Dalle stradine del quartiere a luci rosse di Kabukicho alle strade ultra moderne dell’altolocato quartiere di Marunouchi, non c’è mai un momento di noia. L’atmosfera frenetica di Tokyo non si è mai conclusa con un’esperienza travolgente.

Credo che i miei soggetti mostrino un affascinante mix di stanchezza ed energia frenetica con persone apparentemente inconsapevoli della città che ronza intorno a loro. Non è un segreto che la società giapponese emargini coloro che si oppongono a uno stile di vita razionalista, obbediente e conformista. L’originalità viene soppressa per il bene dell’equilibrio collettivo, che influisce anche sull’estetica oltre che sul comportamento. Come ogni artista che si rispetti, mantieni le distanze. Lo stile antifotografico di Daido Moriyama.

È ciò che possiamo considerare il padre della street photogaphy giapponese: c’è un trend di opposizione artistica al mainstream estetico e sociale. Influenzato dall’arte della sumie (uno stile di pittura monocromatica che utilizza solo inchiostro nero in varie concentrazioni e tratti con contorni spesso sfocati), le sue immagini erano bure, boke, fortemente contrastate, spesso sbilanciate e persino incorniciate casualmente. Erano una risata nel di fronte a quella che allora era tradizionalmente considerata una buona fotografia. Attraverso una street photography dai toni ricchi, ad alto contrasto e rigorosamente in bianco e nero, sottolineano la silenziosa lotta quotidiana delle persone che navigano in un enorme ambiente urbano.

Tokyo street photography Japan
Credit photo: Guido Fuà
Puoi parlarci del tuo processo di lavoro dal momento in cui entri per la prima volta sulla scena (strada) fino a mostrare l’immagine sviluppata?

Forse è più interessante il mio processo di lavoro quando viaggio all’estero, piuttosto che quando vado in giro per la mia città. Dammi pure del pazzo, ma ho sempre sentito l’attrazione delle grandi metropoli fuori dal mio paese. Direi che la street phography urbana è sempre stata un’attitudine della mia vision. Durante questi soggiorni la fotografia diventa una scoperta di un altro contesto urbano e molto raramente vado in giro senza un indizio o una meta. Pianifico un’agenda settimanale, cerco ciò che accade nei diversi distretti, penso a come arrivarci. Posso essere in due o tre luoghi diversi nello stesso giorno, a seconda delle distanze.

La street photography ha abbastanza libertà di espressione rispetto al resto dei miei progetti, ma ho bisogno di sentirmi produttivo e salvare il lavoro. È principalmente un lavoro da sviluppare in Camera Raw, perché Lightroom non mi piace molto: sebbene sia uno strumento completo, odio le librerie. Quando arrivo alla selezione finale inizio a lavorare con Adobe Photoshop. In un modo che assomiglia al modo zonale di Ansel Adams. Al fine di determinare l’esposizione e il processo di sviluppo per creare la gamma dinamica ottimale delle sfumature tonali di una determinata scena. Potrei cercare sagome e contrasti elevati, lasciando i dettagli qua e là. Era lo stesso durante l’era analogica, quando optavo per diversi rullini e sostanze chimiche e valori multigradi in camera oscura.

Cosa c’è di particolare nei tuoi soggetti che ti fa venir voglia di catturarlo?

Nel mio quotidiano cerco di catturare momenti straordinari di entusiasmo, bellezza, dignità e umanità, con un approccio che spero sia sensibile alle sottigliezze e alle complessità della vita delle persone.

Tokyo street photography
Credit photo: Guido Fuà

Interagisci con i tuoi soggetti per strada e se sì, come reagiscono? Come dicevo prima, la fotografia è anche un alibi per me, quindi un mezzo per interagire. Ma non ci sono regole. Se mi sento abbastanza audace da entrare nell’intimità delle persone, quando è opportuno, comincio a parlare con alcuni soggetti. A volte dopo la foto, a volte prima, se ritengo sia meglio chiedere. In questo caso ci vuole più tempo per scattare una fotografia spontanea, perché non devono far caso al fatto che sei lì davanti a loro. Le reazioni non sono prevedibili, ci sono culture che sono meno propense a “farsi rubare l’anima da una fotografia”, o a volte si tratta solo di abitudini maleducate.

Hai mai dovuto affrontare situazioni spiacevoli o addirittura pericolose per strada?

Diverse volte. Ma questo è successo mentre mi occupavo di argomenti più legati a questioni sociali, come lo sfruttamento dell’immigrazione, le enormi fabbriche cinesi, i rave party. Durante reportage in luoghi difficili del mondo come la città dei rifiuti al Cairo, in Mozambico durante la guerra civile: un altro paese musulmano dove la cultura non è esattamente “fotofriendly”. Generalmente, i problemi sono stati sollevati quando non ero accompagnato da qualcuno, ma raramente ho avuto problemi durante le mie sessioni di street photography. Il mio atteggiamento non è insicuro, e nei contesti urbani non cerco guai andando in zone pericolose e rischiose (come ho detto, è la mia opinione che il reportage sociale implichi un altro stato d’animo).

A tuo dire, cosa caratterizza il tuo lavoro rispetto a quello di altri fotografi di strada? Davvero, mi sento a disagio nel fare paragoni: la fotografia è la conseguenza di un punto di vista e grazie a Dio ci sono infinite visioni. Per quanto riguarda il mio lavoro, credo che a fare la differenza sia una ricerca mista di estetica e realtà. Cerco di raccontare storie con leggerezza. Altrimenti partirei per qualche reportage di guerra o che sia comunque rischioso. Deve pur esserci una speranza da qualche parte! Sono sicuro che questa non è una visione oggettiva (come ogni visione), ma tendo a cercare un mondo con una certa tenerezza, dove ci sia un’esistenza sopportabile, anche se con una necessaria resilienza.

Cosa ne pensi della street photography a colori rispetto al bianco e nero?

La natura ha creato il nostro cervello assegnando colore a ciò che vediamo. Le immagini in bianco e nero sono nate in questo modo a causa dei limiti tecnologici nell’assegnazione delle informazioni sul colore. Vedere cose sui toni del grigio ci fa prestare maggiore attenzione a linee, trame e ombre. All’inizio degli anni ’90, come conseguenza del mercato con cui avevo a che fare, sono stato costretto ad una visione a colori, e non me ne pento. Oggi le uso entrambe a seconda del soggetto, della destinazione, dell’umore. Non ho convinzioni estetiche che mi spingano a evitare il colore.

Credit photo: Guido Fuà

Quali sono le lezioni più importanti che hai imparato dagli shooting di street? La fotografia di strada è molto impegnativa perché non puoi mai anticipare il momento perfetto. La scena è sempre così dinamica che devi tenere gli occhi ben aperti, fare attenzione ai minimi indicatori ed essere davvero veloce con la tua fotocamera. C’è un intero mondo di colore, passione, emozioni, sentimenti, paure, dolore, ironia inaspettata e dramma che aspetta là fuori. Le strade sono un teatro dove non è difficile per un occhio esperto scoprire l’io intimo, dove è possibile cogliere l’anima di persone sconosciute e avvicinarsi al genere umano.

Basandoti sulla tua esperienza, che consiglio daresti a chi ha appena iniziato a fare street photography? Ciò che suggerisco è di avere perseveranza e umiltà, di fare molta pratica e ripetuti tentativi per ottenere i risultati desiderati. Assimilare le tecniche fotografiche per ottenere un’esecuzione più rapida; imitare gli stili di altri fotografi per maturare la propria visione; studiare la composizione e se non si è interessati a scatti belli composti di dimenticare tutto e di conoscere le persone. Conoscere i propri limiti e le proprie predisposizioni. Diventare rapidi per non rimanere dietro il flusso e catturare la velocità dei momenti. E infine… di correre un miglio in più quando si pensa che sia impossibile e osservare se succede qualcos’altro.

Ci sono progetti speciali o mostre a cui stai lavorando e che ti piacerebbe anticiparci?

Ce ne sono alcuni, ma vorrei menzionarne solo due in questo momento. Uno è un work in progress sui ritratti dei rapper della cultura hip hop italiana. L’ho iniziato principalmente perché ascolto musica hip hop. Mi piace aggiornarmi su ciò che accade in quello scenario nel mio paese. Molte immagini sono già state pubblicate e c’è la possibilità che possano finire in un grande evento la prossima primavera. L’altro è un progetto finito: “Mondo Creolo”, una serie di ritratti di italiani multietnici, figli di coppia mista. L’Umbria World Festival 2014 ha esposto il mio lavoro al Festival “Fotoleggendo” di Roma la scorsa estate. Il numero di National Geographic Italia ha pubblicato i miei ritratti in occasione della celebrazione del 125° anniversario di National Geographic Society. Il luogo della pubblicazione è stato un progetto simile del grande fotografo Martin Schoeller su New Faces negli Stati Uniti, un’opportunità che ha raddoppiato l’onore.

Credit photo: Guido Fuà

L’obiettivo di questo progetto consisteva nella volontà di approfondire i temi della massiccia immigrazione e integrazione. L’Italia e l’Europa stanno rivelando una realtà in crescita tra le componenti della società italiana. Quindi, l’intenzione era quella di dimostrare che l’Italia si sta evolvendo socialmente a un livello più complesso. Tuttavia, la conoscenza di questa evoluzione è ancora scarsa. In effetti sono stato uno dei pochi, se non l’unico, a fotografare il soggetto fino ad ora. Partendo dallo storytelling, ho deciso di cambiare la ricerca fotografica nel collezionare una galleria di primi piani, dove compaiono anche i miei figli italo-giapponesi.

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